A 35mm in M mount, the big review part 1

Hello all, hope you are well, bonjour à toutes et à tous, j’espère que vous vous portez bien.

Je vais mettre un petit résumé en langue de Molière en bas de chaque chapitre.

I’m going to make a review of all 35mm I have in M mount. Basically, the goal is to make that for myself and to share it with you. The main goal is to sell some of them and to avoid regrets after the sales. Obviously, I’m not going to shot bricks and walls, frankly speaking I don’t care about. Most of the time, you can correct these defaults in Lightroom or in other deRAWtizers. More problematic are chromatic aberration, sharpness or lack of sharpness, fall out, etc… All those optical defaults are more or less complicated to correct.  Can we live with them? This is the big question. So this is a real life test, nothing else. I’m not living in a lab. That’s why I have made a street photo test. The goal here, is to see what are the most interesting lenses in terms of character and personality, if you allow me to use those words.

What is the gear I’m going to show in this test? The one I have, but it’s fairly representative of what is good actually for almost every budget. As I said, only M mount lenses.

  • The Leica Summicron 35mm f2 Asph. Type V.
  • The Voigtländer Nokton VM 35mm f1.2 Asph.
  • The Zeiss Biogon ZM 35mm f2.
  • The Voigtländer Ultron VM 35mm f1.7 Asph. Vintage line, chrome version.
  • The Voigtländer Nokton 35mm f1.4 Classic Multi coated.


The Voigtländer Nokton 35mm f1.4 Classic

MP & VM35/1.4MC #7

MP & VM35/1.4MC 

I have started my trials with Nokton Classic, because this is every special lens. Don’t buy it because of the sharpness, don’t buy it because it’s pretty inexpensive, buy it because it is very special and you will have a totally different rendering. It will be sharp wide open, but only in the center, and it’s a little center. You need really to focus properly to get a good sharpness in the center, or something that could be recognized as sharp. This is, to be perfectly honest, not obvious.

MP & VM35/1.4MC #6

MP & VM35/1.4MC 

But the colors, the bokeh, or the strange bokeh should I say are really incredible. This is really adding more atmospheres to your image. It works well on Leica, but really forgets the Sony Alpha 7 series with it, except maybe the S version. The low megapixel count can help to provide interesting images. The sides and the corners are smearing a lot on Sony camera. This is certainly due to the glass stack on the sensor, I suppose.

MP & VM35/1.4MC #4

MP & VM35/1.4MC 

The lens is compact, really light, made of metal. Solid, precise and butter smooth. This is from my stand point something really interesting to have when you want to make special images. If you are looking for perfection, go away or stop down the aperture. At f2.8 or f4, it becomes fairly decent. At f8, ok, it’s sharp, but it loses all the differences with other sharp lenses of the market.

MP & VM35/1.4MC #8

MP & VM35/1.4MC

On Leica M8 and Leica M9 it performs very well. The sharpness is even sometimes stunning. The lens is marketed to have the same behavior as old Summilux lenses of the seventies. If you like that, then this lens is for you. Can you use it as you main work horse, that’s a good question.

MP & VM35/1.4MC #11

MP & VM35/1.4MC 

Potentially yes. I have considered buying the 35mm Color Skopar from the same manufacturer. The lens is a real pancake, even smaller and thinner than the Nokton Classic. But now the Nokton has more or less the same behavior has the Skopar at the same apertures.

MP & VM35/1.4MC #12

MP & VM35/1.4MC 

The Skopar is a very good alternative, if you would like to start with something really compact. But it doesn’t really changes with Nokton Classic when stopped down at the same apertures.

MP & VM35/1.4MC #13

MP & VM35/1.4MC 

I have tested the Nokton on the following cameras: Leica M8, Leica M9, Leica M, Leica MM, Sony A7II, Sony A7I, Sony A7s and Fuji X-Pro1. To be perfectly honest, it’s not the right choice for Sony A7 series. It’s sometimes interesting for blurry photography on A7s, but otherwise, not the right stuff. On Leica cameras, the output is totally different. There’s really something magical with the images made by this lens.

MP & VM35/1.4MC #14

MP & VM35/1.4MC 

It’s stunning, full of tonality; it’s really providing a special output. You can like it or not. If you are somehow bored with ultra-sharp lenses, then you should probably give a ride to the Nokton 35mm Classic. Use it wide open, you’ll certainly struggle to make the focus sometimes, but the lens is fabulous.

MP & VM35/1.4MC #5

MP & VM35/1.4MC

I like it, I like it very much, but this is not my main lens. On X-Pro1, the result is not as interesting and from my stand point you can do much more better things with guanine Fuji lenses. With the Nokton, the center is sharp and it covers almost all the APS-C Frame.

Cross the line

A7S & VM35/1.4MC

So, to summarize, this is a must have lens if you want real character on your images and if you are not a pixel peeper. The colors are wonderful and the spinning bokeh is incredible. It’s a kind of special lens for special purposes. If you stop down, then it works like every other lens.

Chez le hairdresser

A7S & VM35/1.4MC

But I’m really surprised in fact. The behavior of this lens is really stunning. Sometimes it’s simply providing rich results, full of tonality. This is certainly what matter more that is a tac sharp lens. The truth is out there!

Résumé en Français:

J’ai commencé mes essais avec le petit Nokton Classic 35mm f1.4. C’est un objectif très particulier, pas parce qu’il a un piqué exemplaire, bien au contraire, mais parce que le rendu photographique de ce petit bijou est très particulier. Le rendu est tout en tonalité, en couleurs et en bokeh tournant. Une image un peu classique à l’ancienne, surtout lorqu’il est couplé à un M9 ou à un M8. L’intérêt de cet objectif réside dans cette qualité là. Il est compact, petit et discret, mais il n’est en rien comparable à un Sumicron. Il est clair qu’il est possible d’avoir une image nette au centre, mais les bord, voire même les tiers sont déjà dans le flou tournoyant. J’aime cet objectif pour ça. Si vous l’achetez, sachez-le et utilisz-le en connaissance de cause. Le rendu est classique et c’est une bonne chose car on sort un peu des sentiers habituels de tous les autres fabricants qui cherchent la netteté à tout prix. 

Note: A déconseiller sur Sony A7 et dérivés sauf la version S où c’est acceptable.


The Voigtländer Nokton 35mm f1.2 Asph. 

Back to an old process #2

MP & VM35/1.2

This other Voigtländer lens is boxing in another category. We have here something really bigger, heavier and in terms of aperture, this is the fastest 35mm actually existing for Leica.

Back to an old process

MP & VM35/1.2

This is maybe actually the closest lens to the magnificent Leica Summilux. It’s recognized as a fabulous piece of glass by the Leica shooters and this is actually a very good lens for Sony A7. Except the fall off, there’s no particular default visible on the images.

My tailor is rich...

MP & VM35/1.2

This lens is really amazing when used wide open. The bokeh is something I like with it. The sharpness is amazing, when just stopped at f1.4. From my stand point this is one of the best lenses I have. The color rendering is fabulous. But there’s a little problem with it. It’s almost a half kilogram weight. This makes the combo with a M pretty complicated to hold. Yes the lens is massive.

Square #185

MP & VM35/1.2

I have another issue with lens, the focus ring is not stopping at 0.7m on the Leica. On Sony this is not a problem, but with the Leica rangefinder, you are sometimes of the limit and it’s not easy to get straight in the right focus area. I would rather prefer to have a hard stop like on other Leica lenses.

Square #178

MP & VM35/1.2

To go to the color rendering, from my stand point, this is just excellent. Starting from f1.4 like a Summilux, the behavior of this piece of glass is just wonderful. Sharp more than really needed, stopped down, it’s really impressive.

Yellow sub

MP & VM35/1.2

But what really matter when you want to carry this around is the weight and the size. The mechanic is as usual with that type of lenses butter smooth. Everything is adjusted and the gap is minimized. The lens is close to perfection in this aspect.

MP & Nokton 35/1.2 #5

MP & VM35/1.2

From the optical standpoint, the difficulty is to make the focus precisely with the rangefinder. The set-up must be perfectly adjusted with the Leica to make sure you are perfectly in focus. With the EVF or in Live View, it’s easier, especially when you use the lens wide open. The depth of field is so narrow that it’s most of the time tricky to make the focus, especially with kids…

Happy days

MP & VM35/1.2

I like to use this lens at night, but it works also well with day light. The association with the M9 is good for night shots, good aperture with low ISO is an asset on this already mythical camera.

Square #179

MP & VM35/1.2

Talking about deformation, ok, I’m usually making the corrections directly in Lightroom, buy choosing the right profile. In Camera, I’m choosing the Summilux 35 Asph. It renders the images with barrel deformation.

Square #181

MP & VM35/1.2

So to summarize, the quality is outstanding, but can make you chose this lens? The first argument is that cannot afford the Summilux 35 Asph. It is normal, the Nokton costs five times less. There are sometimes good opportunities in second hand market and it is possible to buy the lens for something like 700€.

Square #236

MP & VM35/1.2

My choice for this lens was the wide aperture. This lens is really fast and it makes the images more magical than an f2 or f2.8 35mm lens. The shallow depth of field is simply beautiful and this is something that you can’t have as result with slower 35mm.

Square #237

MP & VM35/1.2

I was also often confronted to low light situation, even with film, and then this lens is simply amazing. You immediately have almost two more stop to work with low light situations. This is why I chased this lens and why I like it so much now.

MP & Nokton 35/1.2 #2

MP & VM35/1.2

But to be perfectly honest, I don’t like its weight and shape. This is too big and too heavy. Ok guys, if we make the comparison with some Sony, Nikon or Canon lenses, my problem could sound like a joke, but in fact, it isn’t and from my stand point this is a real problem to me. During my recent photo trip to London, I was forced to leave a Zeiss Ikon film camera in the hotel room due to my back pains.

MP & Nokton 35/1.2 #1

MP & VM35/1.2

So is that the lens I carry all around with me. I have to admit that the answer is no. I have to think and to choose it because of the shooting circumstances. But I have to admit that I have never been disappointed. You must be careful when shooting wide open on brilliant stuff; you may experience some purple fringing.

MP & Nokton 35/1.2 #4

MP & VM35/1.2

So, at the end, on the balance, is it a winner or not? This is not the main work horse, due to the weight and shape. But the images rendering is particularly awesome and the bokeh and shallow depth of field made some unique images, impossible to have otherwise. There’s a real wow effect with lens, it’s simply brilliant.

Square #187

MP & VM35/1.2

So if you can get one for the particular good reason above, then do not hesitate, the lens is very good. You won’t be disappointed. This is from my point of view a winter lens or to be used in dark conditions, then this is truly a gem.

Version française résumée:

Avec le Nokton 35mm f1.2, on boxe dans une tout autre catégorie. La corpulance et la masse ne sont absolument pas les mêmes que le premier objectif testé. C’est le seul 35mm en monture M qui ouvre à f1.2. C’est une de ces particularité et c’est ce qui fat tout son attrait. Le Nokton possède une très belle qualité d’images, même à pleine ouverture, mais pour être parfaietement honnête, la mise au point n’est pas des plus facile. C’est même là la plus grande difficulté. Lorsque l’ouverture est réglée sur f1.4, alors les images sont somptueuse. C’est une vraie merveille. Pour moi toutefois c’est un objectif qui reste trop lourd et trop volumineux. C0’est vrai que comparé à d’autres de chez Sony ou CanNikon, ou même les derniers Sigma, c’est relativement petit. Mais on sent bien tout le poids de la ferraille et du verre. Point de plastique ici. Alors oui, je l’aime, mais je le prends en connaissance de cause, lorsque la lumière est faible ou alors en combinaison avec mon Leica M9, pour garder des ISO raisonnables. A mettre entre toutes les mains, parce que cet objectif est vraiment ce qui se rapproche le plus d’un Summilux, mais pour un cinquième du prix.


In the part 2, I’ll come to the Zeiss Biogon 35mm f2 and to my last Voigtländer, the Ultron 35mm f1.7, classic line. Stay in touch.



17 réflexions sur “A 35mm in M mount, the big review part 1

    1. Blagues à part, c’est un article qui peut intéressé bien au-delà de la petite planète francophone. Enfin c’est sont but.

      Bon, comme je dois mettre sérieusement à l’Allemand, faudrait peut-être que j’envisage… mais non… : )

      1. J’en doute pas vos articles sont toujours d’une grande pertinence, mais mon anglais est très scolaire……👍

      2. Super ,tant que je vous ai sous la main ,je suis prêt à craquer pour un Summarit 35mm f 2.4 même si c’est pas loin du prix d’un Summicron d’occasion , me le conseillez-vous ,

      3. Hônnetement, trop cher pour ce que c’est. Allez plutôt prendre le Voigt noir Ultron 35mm f1.7 à 700€ neuf ou 400 en occase ou alors le Color Skopar 35mm f2.5 à 450€ neuf qui a exactement les mêmes caractéristiques que le Summarit. Si c’est pour mettre sur un Leica, le voigtländer est un excellent choix, voire même le meilleur. Le poids est très petit aussi, il est compact. Et si vous attendez la partie deux de mon article vous verrez que c’est un excellent choix aussi, qualitativement parlant.

      4. Oui c’est pour mettre sur un M 10
        J’ai déjà voigtlander nokton 50/f1,5
        Summarit 75/2,4 je vais donc attendre la suite de votre article , à moins qu’un sumicron pas trop cher se présente…..
        Merci pour votre disponibilité

      5. Les Summicron en occase c’est pas loin de 2000€. La différence entre un Cron et l’Ultron c’est quatre petites choses:
        – un tab pour la mise au point,
        – un demi-stop pour l’Ultron,
        – le codage 6 bits pour le Cron,
        – la ossibilité d’aller à 0.5m pour l’Ultron, ce qui pour moi est un désavantage dans la plus part des situations courantes en photo.

        Mais question poids, c’est pareil. Question volume, pas loin. Pour moi c’est un grand gagant.

        Bien, le M10… Je vais attendre la version P ou Monochrome. : )

  1. Bonjour
    Je reviens vers vous pour un ultime conseil , j’ai trouvé un superbe Summicron 35 mm f.2 Asph
    de 1997 dans un Leica store pour 1700€ ou un Summarit neuf à 1850€ ? Lequel prendriez vous ?
    Bien cordialement

    1. le Summicron de 1997 doit être un type V ou Asph. Je vais en parler dansla partie deux. Mais à mon sens c’est une perle. Le Summarit se trouve à moins de 1000 € en occasion, par contre pour le Cron, c’est un prix tout à fait honnête. Le demi stop est important. C’est un bon choix. Le problème c’est qu’il a vingt ans. Il faut vérifer qu’il soit en bon état. mais le cron est une valeur sûre. Petit détail, vérifier qu’il soit codé.

  2. Hello itch,
    Toujours autant de plaisir à te lire !
    Il manque un outsider qu’il serait particulièrement rigolo de comparer : un bon vieux Jupiter 12 en m39 (35 f2.8) basée sur l’excellente formule biogon/zeiss de l’Allemagne de l’ouest. Il se dit même (chuuut c’est un secret) que les premières versions integreraient les verres originaux de chez zeiss ouest !!! Le tout pour une centaine d’euros (au max) et encore ….
    La part 2 vite !!!!

    1. Il y aussi le Summilux qu’il me plairait de mettre dedans… Ça c’est possible. Il y a aussi quelques vieux Canon ou Nikon en LTM des années 50 qui me plairaient aussi. Aussi surtout le 35 Summicron type 4, le roi du Bokeh… Bref, il y a de quoi faire. Le problème avec les objets soviétiques, c’est la constance dans la qualité. Il y a des choses magnifiques, mais pour avoir testé certains, de ma collection même, c’est, comme dit mon oncle québécois Réjean, de la profonde marde! Donc faudrait les tester avant et vérifier la qualité optique et mécanique. Du côté de la mécanique, c’est là que ça coince. C’est comme s’il n’avaient pas appliqué certains principes évoqués dans les Artobolevski, ces petits guide rouges de la conception mécanique. En somme très bon mais aussi très aléatoire. Merci en tout cas pour le passage.

  3. Bravo Dragan pour cette première partie d’article consacré aux 35mm.
    L’anglais n’est pas un problème.
    En Belgique (comme en Suisse), nous avons trois langues nationales (outre l’anglais)…

    Salutations à toute la petite famille.



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